Versi贸n para impresi贸n


De las m谩quinas de escribir a los cyber-bistur铆s

Entevista con el Dr. Krishnan Ganapath, neurocirujano de los Hospitales Apolo, Chennai, India
Reporters room at the Geneva Health Forum 2010. Photo 漏 V. Krebs
Reporters room at the Geneva Health Forum 2010. Photo 漏 V. Krebs
Vish Mannava, Viola Krebs, traduction fran莽aise Aude Elser, traducci贸n al castellano de Miguel Ortiz
25 Abril 2010

Del 18 al 21 de abril 2.010, el equipo de conferencias de ICVoluntarios moviliz贸 a 58 voluntarios encargados de la acogida de los delegados y de la redacci贸n del informe para el 鈥淕eneva Health Forum鈥. Durante tres d铆as los ponentes han presentado 40 informes de sesiones, dirigido siete encuentros y redactado dos art铆culos. Como corolario a su exposici贸n sobre la atenci贸n sanitaria m贸vil (鈥渕health) en la India rural, el doctor Krishnan Ganapathy, del hospital Apolo de Chennai (India), nos ha concedido una entrevista para dialogar sobre el impacto de las Tecnolog铆as de la Informaci贸n y de la Comunicaci贸n (TIC) sobre la atenci贸n sanitaria. En su calidad de pionero en el campo de la telemedicina y de la sanidad m贸vil, el doctor Ganapathy nos ha proporcionado una visi贸n hist贸rica imparcial de la tecnolog铆a m茅dica, subrayando sus ventajas y sus inconvenientes. Igualmente se ha mostrado cr铆tico respecto al estado actual de las tecnolog铆as de la informaci贸n m茅dica y ha formulado recomendaciones con el objetivo de asegurar un porvenir radiante a la tecnolog铆a de la atenci贸n sanitaria.

P: Sr. Ganapathy, le agradezco que haya tenido tiempo para dialogar sobre las interacciones de las Tecnolog铆as de la Informaci贸n y la atenci贸n sanitaria. 驴Podr铆a Vd. hacernos part铆cipe de sus impresiones en relaci贸n con la tecnolog铆a m茅dica actual?

R: Pertenezco a la 茅poca anterior a la introducci贸n de la inform谩tica y de los ordenadores y soy uno de los 煤ltimos neurocirujanos formados sin ayuda de la inform谩tica. Comenc茅 mi carrera antes de la 茅poca de la tomodensitometr铆a y por tanto he tenido ocasi贸n para ver evolucionar la tecnolog铆a. Mi experiencia confirma su importancia.

En la era pretecnol贸gica, la relaci贸n m茅dico-paciente era esencial y muy 铆ntima. La degradaci贸n de esta relaci贸n personal es uno de los inconvenientes de la tecnolog铆a. La palabra 鈥渃onfianza鈥 ha desaparecido del vocabulario del paciente y del m茅dico. Los m茅dicos temen ahora los enjuiciamientos, desconf铆an de los pacientes y viceversa. Por consiguiente, hacen lo imposible para satisfacer el menor capricho de sus pacientes. Estos son hoy muy exigentes, quieren ensayos y verificaciones costosas, incluso para problemas simples que pueden ser diagnosticados de manera m谩s simple y a un costo menor.

P: 驴Qu茅 piensa Vd. de la medicina comercial (en la pr谩ctica privada) hoy?

R: En puridad no soy un m茅dico privado. Hago uso de la tecnolog铆a cuando lo creo necesario y recurro a ella cuando creo que habr谩 gran diferencia para el paciente. Como cirujano, si alguien viene a visitarme quej谩ndose de un violento dolor de cabeza, desear铆a examinarlo meticulosamente, y, si no puedo emitir ning煤n diagnostico, tranquilizarlo y quiz谩s prescribirle alg煤n remedio. Sin embargo hoy, un joven m茅dico, situado en la misma tesitura, de entrada har谩 que al paciente le practiquen un escanograma. Incluso si no se trata de nada importante, ciertos m茅dicos j贸venes prescriben al paciente toda una bater铆a de pruebas. Es un c铆rculo vicioso en el cual las dos partes tienen responsabilidad. Se trata pura y  simplemente de una corrupci贸n de la tecnolog铆a.

En el mundo de la medicina de hoy existe la tomodensitometr铆a, la IRM (Imagen por resonancia magn茅tica) la PET (Tomograf铆a por emisi贸n de positrones), la radio cirug铆a, la cirug铆a rob贸tica y otras hiper tecnolog铆as. Incluso se puede tratar a los pacientes con un ciberbistur铆, un sistema que permite conectar un bistur铆 electr贸nico a un ordenador que env铆a impulsos el茅ctricos hacia el instrumento. Es el m茅dico el que genera esos impulsos electr贸nicos. Existe igualmente un tomodensiometro de 320-鈥渂arrettes鈥, que permite realizar un electrocardiograma en menos de 45 segundos. El Hospital Apolo de Chennai, donde trabajo, emplea estas y otras tecnolog铆as de las m谩s avanzadas.

P: 驴Porqu茅 participa en esta conferencia?驴Qu茅 es lo que le ha atra铆do a Ginebra?

R: Estoy aqu铆 para hablar sobre telemedicina y medicina m贸vil. Comenc茅 a practicar la telemedicina por primera vez en el a帽o 1.999. Fund茅 la primera unidad de telemedicina de Asia del Sur. Actualmente existen 93 unidades de este tipo en la India y 10 en el extranjero: en Bangladesh, en Bagdad y en Kazhast谩n. Uno de los temas principales (de esta conferencia) es la asistencia m茅dica y el acceso a la atenci贸n sanitaria. La atenci贸n sanitaria m贸vil representa una estrategia clave para aumentar el acceso a la asistencia sanitaria de las poblaciones rurales en la India y en 脕frica.

Nuestra tecnolog铆a m茅dica siempre ha tenido  un retraso en relaci贸n con el Oeste de 5 o 10 a帽os. Gracias a la adopci贸n de las tecnolog铆as m谩s recientes, ya no estamos condenados a seguir a Occidente, sino que podemos sobrepasarlo. La clave de este progreso es la utilizaci贸n de la tecnolog铆a, que permitir谩 que salvemos el enorme foso m茅dico entre Occidente y los pa铆ses emergentes.

P: 驴Puede usted detallarnos el estado actual de la tecnolog铆a en la India, por favor?

R: Como usted sabe, la India representa un mercado enorme: su teledensidad es de alrededor de 600 millones de usuarios de tel茅fono m贸vil, es decir cerca del 50% de la poblaci贸n. La teledensidad es m谩s elevada en ciudades como Delhi, donde puede alcanzar el 115%. La penetraci贸n del ordenador es de cerca del 10%, con m谩s de 120 millones de ordenadores a trav茅s del pa铆s. Aqu铆 tambi茅n, en las ciudades como Delhi, est谩 penetraci贸n alcanza el 20%. Internet sin cable se utiliza mucho igualmente en las ciudades y est谩 considerado como una soluci贸n posible para reducir la brecha num茅rica. En el campo hay una penuria de infraestructuras de telecomunicaciones, con lo que se puede situar a pueblos enteros en la era  sin cable sin que tengan que pasar por las fases intermedias.

P: 驴Cu谩l es la situaci贸n de las aplicaciones educativas de la tecnolog铆a en la India?

R: Se trata de un campo crucial al que dedicamos mucha atenci贸n. Tenemos la Comisi贸n Nacional del Conocimiento, un organismo gubernamental que administra la Red Nacional del Conocimiento. Se trata de una base da datos nacional que engloba 30.000 establecimientos de ense帽anza relacionados entre si por una red  segura de 1 Go por segundo. Lo que representa 120 millones de alumnos conectados que pueden compartir sus conocimientos en todos los campos.

P: 驴Qu茅 mejoras desear铆a usted que tuviera la tecnolog铆a de la atenci贸n sanitaria?

R: En el sector bancario, las informaciones financieras personales est谩n disponibles en el momento del pago. Esto tambi茅n deber铆a funcionar en lo que se refiere a los datos de la salud de una persona que recurre a los servicios m茅dicos. Idealmente, el m茅dico confrontado a una urgencia deber铆a poder comunicarse con el m茅dico que trata al paciente en cualquier parte del mundo donde se encuentre.

P: 驴Cu谩l es el estado de la asistencia sanitaria en la India, en t茅rminos generales?

R: Actualmente el 80% de los especialistas se cuidan del 20% de los pacientes. El 谩mbito de su competencia se concentran geogr谩ficamente, ya que la mayor铆a de los especialistas ejercen en las ciudades principales. Este 谩mbito de competencia no est谩 suficientemente extendido para poder llegar a los pueblos o villas en un futuro pr贸ximo. Esto significa que los habitantes de los pueblos deben venir a la ciudad para recibir la asistencia sanitaria especializada, lo que ocasiona una perdida de tiempo y de dinero. Si el paciente es paral铆tico, sus posibilidades de acceder a la asistencia sanitaria se encuentran muy limitadas.

P: 驴Cu谩l ser铆a la soluci贸n?

R: La utilizaci贸n de los centros de telemedicina. Gracias a la alta velocidad, hemos llevado a cabo m谩s de 60.000 teleconsultas. Bill Clinton inaugur贸 nuestro centro de tele medicina el primero de Marzo del 2.000. Desde entonces, nos hemos expandido en 450 hospitales, de los cuales 70 se encuentran en los grandes centros urbanos, los dem谩s est谩n situados en ciudades peque帽as.

P: 驴Cree usted que la tecnolog铆a m茅dica se utiliza en la India en todo su potencial?

R: No. Cerca del 80% de la tecnolog铆a disponible no se utiliza. Dentro del 20% que se utiliza, algunas tecnolog铆as no se utilizan correctamente. Uno de los mejores ejemplos de utilizaci贸n de la tecnolog铆a es la tele-oftalmolog铆a. Contamos con dos centros de tele-oftalmolog铆a, en cada uno de los cuales se llevan a cabo 150.000 operaciones. Tenemos un autob煤s que va de pueblo en pueblo para permitir que los pacientes se sometan a ex谩menes oculares y otros procedimientos. Se utiliza una webcam para transmitir en tiempo real videos del interior del ojo a un especialista situado en la ciudad. Las mismas im谩genes pueden ser enviadas al hospital, donde un cirujano guiar谩 el m茅dico para que lleve a cabo una operaci贸n en el autob煤s. La telemedicina est谩 en buenas condiciones para sacar partido de la demanda de tel茅fonos m贸viles, ha llegado el momento para adaptar la utilizaci贸n de las tecnolog铆as en beneficio de las masas.

P: 驴Qu茅 piensa usted de la privatizaci贸n de la medicina en los pa铆ses emergentes como la India?

R: Los supuestos males de la privatizaci贸n se revelan falsos. No veo porqu茅  debe hacerse la distinci贸n entre hospitales p煤blicos sin af谩n de lucro y hospitales empresa. En la India, una gran parte del sistema sanitario ha sido creado por el sector privado. El gobierno se ha dado cuenta de que no ten铆a futuro si los hospitales p煤blicos no abr铆an la puerta a los inversores privados. En la ciudad donde vivo, hay solamente dos aparatos de IRM en los hospitales p煤blicos, y en cambio muchos m谩s en los hospitales privados. Para dar asistencia sanitaria a precios asequibles, las Asociaciones P煤blico-Privado (PPP) funcionan bien. Los hospitales empresa son necesarios: siempre que lleven a cabo realmente los servicios que facturan, no hay nada malo en la privatizaci贸n.

P: 驴Cuales son las perspectivas para el futuro?

R: La tecnolog铆a por la tecnolog铆a no conseguir谩 nunca que las cosas avancen. Debe desarrollarse dentro de una perspectiva de aplicaci贸n pr谩ctica. Ciertamente las nuevas tecnolog铆as pueden permitir que se consigan grandes econom铆as de gesti贸n. En lugar de organizar una gran conferencia en la cual los participantes deber谩n llevar a cabo un largo y costoso viaje, se puede organizar una videoconferencia que cuesta la d茅cima parte. 隆Si el dinero economizado de esta forma se utiliza para distribuir alimentos, imag铆nese el impacto que puede significar隆 Actualmente es posible para cualquier profesional de la asistencia sanitaria, acceder al domicilio de un paciente y de transferir un fichero de audio del ritmo cardiaco del enfermo a trav茅s de Internet gracias a un estetoscopio especial compatible con una unidad USB. Un m茅dico que consulte el fichero gracias a una buena conexi贸n de Internet puede escuchar los latidos del coraz贸n, efectuar un diagnostico y recomendar un tratamiento. Esto significa que puedo estar en cualquier lugar del mundo y escuchar los latidos del coraz贸n de un ni帽o de Ruanda. Disponemos igualmente de endoscopios que pueden ser utilizados con Bluetooth y que pueden transmitir im谩genes del est贸mago de un paciente desde cualquier lugar del mundo.

El tiempo en que hab铆a que ir al consultorio del doctor o al hospital ha pasado. 驴Por qu茅 el desplazamiento a su domicilio no lo hace el Hospital o el m茅dico? Esta nueva era quedar谩 marcada por la importancia creciente de la tecnolog铆a. Como ya he mencionado, una inversi贸n puntual en el campo de la tecnolog铆a para la asistencia sanitaria genera un gran retorno de la inversi贸n. Hacen falta seis a帽os para formar a un m茅dico capaz de interpretar la imagen y tomar las decisiones apropiadas.

P: 驴Un comentario como conclusi贸n?

R: Hace 35 a帽os nadie sab铆a nada en relaci贸n con los tumores cerebrales. Ahora bien, un paciente que me consulta sabiendo ya que tiene un tumor en el cerebro, conoce las ventajes y los inconvenientes de la radioterapia. Decide consultar con un m茅dico despu茅s de haber llevado a cabo anteriormente una investigaci贸n 鈥渙n line鈥. Todo lo que tiene que saber se encuentra a su disposici贸n en la red. La informaci贸n es el poder, y el paciente conoce su proceso. En el pasado, los m茅dicos se encontraban expuestos en un pedestal, pero actualmente ya no es el caso. Como todo el mundo, vendo un producto y se me paga por el mismo. Si cometo un error, me enjuician. El m茅dico ya no es infalible.

Para m谩s informaci贸n sobre el Dr. Ganapathy, pueden visitar www.kganapathy.com.


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