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La cooperación a través del voluntariado... no solo un eslogan político

22 Agosto 2004

Cincuenta ponentes voluntarios e interpretes de ICVoluntarios, así como un equipo de voluntarios polivalentes, ayudaron entre bastidores de la 18 Conferencia Mundial del Voluntariado. Patrocinada por la IAVE (International Association for Volunteer Effort) y organizada a esta ocasión por la FCVS (Federació Catalana de Voluntariat Social), la conferencia tuvo lugar en Barcelona del 17 hasta el 21 de agosto del 2004 en el marco del Foro de las  Culturas 2004. En colaboración con  MCART, ICV administró el boletín en línea IAVENews.org. Entrevistamos a algunos de nuestros voluntarios de conferencias para sobrecoger sus impresiones.

Erzsebet Magyarosi de Hungría, admitió que su visión del voluntariado había cambiado un tanto a través de esa experiencia de voluntariado: "antes hice voluntariado en unas colonias de vacaciones pero mi manera de medir su éxito era en función de las fiestas organizadas y de la diversión. Aquí sentí el voluntariado diferentemente: hemos cumplido mucho y hemos trabajado duro para llegar aquí."

Erzsebet exprimió también su sentimiento que el voluntariado es una manera de compensar la injusticia del mundo: "tengo el sentimiento que, en el mundo en el cual vivimos hoy, el voluntariado es una manera de compensar la agresividad nos rodea." Erzsebet además subrayó que su participación al programa de voluntarios de la 18a Conferencia Mundial sobre el Voluntariado le había abierto las ideas sobre otras formas de sociedades: "aunque todavía no entiendo completamente la definición occidental de 'comunidades', he podido aprender un poco más sobre ellas. Esta visión del mundo es muy diferente de la que conozco en Budapest donde yo vivo."

Para Maritza Cardenas Ortiz, de Colombia, la experiencia empezó realmente antes de su llegada a España. Fue su primer viaje a Europa. No fue muy fácil para ella conseguir su visa para venir a España. Lo consiguió solo después de toda una serie de cartas de invitaciones y preguntas relacionadas con sus motivaciones. Maritza admitió que su visión del voluntariado cambió también: "Antes de participar en esta conferencia tenía una visión diferente del voluntariado. En Colombia, el movimiento del voluntariado no suele tomar mucho en serio." Añadió que fue agradablemente sorpresa por la cantidad de cosas que se hacen en esta área. A nivel personal, Maritza declaró, "no me había encontrado junta con personas de otros países."

Deline Van de Boom, elle misma Directora del Centro de Voluntariado de la Cuidad del Cabo (Sudáfrica), comparó su experiencia con la experiencia que había vivido durante la ultima conferencia Mundial del Voluntariado: "Cuando participé en la última conferencia que tuvo lugar en Seúl en el 2002, una familia local me alojó. Entonces tuve la ocasión de descubrir las costumbres locales, la manera de pensar de la población, la cultura y la comida." Explicó que la colecta de ropa por sus anfitriones le había marcado mucho: "Colectaron ropa para que pueda traerla de vuelta conmigo a África y distribuirla a las poblaciones desfavorecidas."

"Dos años más tarde, todavía encuentro de vez en cuando una caja de ropa de Corea del Sur frente a mi puerta.  Eso es un ejemplo del tipo de contactos y relaciones personales que se desarrolla al trabajar con la población local." Deline luego subrayó que era imposible para ella resumir su experiencia en Barcelona: "mi comprensión de los Estados Unidos vistos por Jim, un norte americano viviendo en Suiza, por ejemplo, ilustra la manera en la cual he podido aprender cosas de otras personas. Aunque los libros y la documentación que he traído de la conferencia son muy interesantes, no se pueden comparar con la experiencia personal y humana. Sé que nunca la olvidaré y siempre beneficiare de la experiencia practica que pude adquirir a través de mi participación como voluntaria en el equipo de ICVoluntarios."

A continuación Deline describió la amistad que se desarrolló al trabajar juntos dentro de un equipo: "Cuando tuve que decirle adiós a Ana, una colega voluntaria, ella me dijo 'ahora tienes una amiga en España', e yo le contesté 'ahora tienes una amiga en Sudáfrica'... ambas teníamos lagrimas en los ojos... si eso puede demostrar la emoción y la amistad personal que se construye a través del voluntariado, sería un buen ejemplo," añadió. "Pasa por la eficacia, el hecho de respetar las fechas limites y de trabajar juntos dentro de un mismo equipo. En mi opinión, existe un lugar muy especial para ICVoluntarios, no solo para jóvenes voluntarios, sino también para personas mayores de edad. Es el enfoque intergeneracional que me gusta."

Sandra Krahenmann, suiza, estudiante en ciencias políticas y una de las dos coordinadoras del equipo de ponentes, piensa lo mismo que Deline... el voluntariado permite acercarse a la gente. En mis clases universitarias, he aprendido lo que se entiende por 'cooperación' en teoría. Pero ICVoluntarios y mi experiencia de voluntariado me mostraron que es mucho más que un simple eslogan político... es posible." Comunicó algunas reflexiones vinculadas a su experiencia de voluntaria de conferencia: "Como coordinadora de los ponentes voluntarios, me planté la pregunta: '¿qué he hecho hoy? No he planificado nada. No he escrito nada. Hablé mucho para asegurarme de que todo iba sin problemas. Mi papel me hizo comprender que la comunicación oral representa mucho trabajo!"

Sandra luego subrayó que no había sentido ninguna barrera intergeneracional dentro del equipo, mientras que esta está compuesta de personas de cada edad, de estudiantes, profesionales y jubilados. Mientras que la utilización de herramientas tecnológicas ha podido ser asimilada más rápidamente por los más jóvenes, las personas mayores de edad han traído su experiencia de vida, lo que era igualmente muy precioso. Sandra añadió: "se dice que le gente se unen al hacer voluntariado, es la verdad. Los voluntarios un poco más mayores de edad logran trabajar muy bien con los más jóvenes. A mi me gusto mucho eso."

Sandra admitió que había tenido temores que la gente no vendría o que no mostraría un compromiso suficiente por su trabajo: "Estaba un poco desilusionada por las cosas gratuitas, temía que la gente vendría solo para divertirse y no para trabajar. Eso no es lo que yo vi... todo el mundo era muy dedicado. Les voluntarios participaron en una reunión a las 8.30 de la mañana y todos eran puntuales." Admitió que eso era totalmente contrario a lo que algunos de  mis amigos que habían dicho sobre los seres humanos que no serían altruistas." Sandra subrayó que "como voluntaria, se hace cosas para los demás, más que para el dinero, pero se recibe mucho en cambio: la experiencia, el intercambio, es más que un simple cheque bancario."

Sandra también mencionó la importancia del reconocimiento y felicitó a Kathy Monnier por su coordinación del equipo de voluntarios. Citó el ejemplo del momento triste cuando una intérprete voluntaria tuvo que irse para Grecia súbitamente. Kathy estuvo allí para apoyarla así como Eulalia del Secretariado de la Conferencia. Sandra añadió: "como una de las más jóvenes, me animaron a ver personas mayores que eran igualmente muy idealistas."

"Es todo lo contrario de lo que me habían dicho mis amigos: 'eres joven e idealista... espera solamente. Cuando tendrás un puesto confortable en Crédit Suisse ya no tendrás esa visión irrealista del mundo.' Observando algunas de las personas mayores de edad del equipo, es muy alentador ver que es posible vivir de una manera más idealista."


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