Africa@home, la lutte contre le paludisme à domicile

Jo√ęl IGNASSE
18 August 2007

Le paludisme est une maladie parasitaire transmise √† l'homme par la piq√Ľre d'un moustique femelle infect√©, du genre anoph√®le. Chaque ann√©e, selon l'institut Pasteur, le paludisme tue entre un et trois millions de personnes et repr√©sente la premi√®re cause de mortalit√© des enfants de moins de cinq ans.

Depuis le 13 juillet, les internautes peuvent faire utiliser un logiciel de calcul partagé qui fait appel aux ordinateurs personnels ou professionnels de bénévoles pour faire tourner un programme de simulation gourmand en moyens informatiques appelé MalariaControl.net, mis au point par les chercheurs de l'Institut Tropical Suisse (ITS). Le calcul partagé permet de faire réaliser un grand nombre d'opérations simples, en arrière plan, sur des ordinateurs de particuliers multipliant ainsi les ressources disponibles pour les chercheurs. Une fois obtenus, les résultats sont envoyés sur un serveur central et mis à disposition des requérants. Le logiciel le plus célèbre de calcul partagé est sans doute seti@home dédié à la recherche d'un signal extraterrestre.

Cette fois, MalariaControl.net est destiné à la validation de modèles de simulation pour l'épidémiologie du paludisme.

Lors d'une première phase d'essai de quelques mois avec 500 bénévoles, Africa@home a déjà permis d'effectuer des simulations représentant 150 années de temps de traitement sur un seul ordinateur. Les développeurs espèrent que MalariaControl.net accomplisse en quelques mois un volume de calcul qui prendrait normalement 40 ans.

MalariaControl.net est un projet con√ßu et coordonn√© par le CERN, le Centre europ√©en de recherche nucl√©aire. Les organisateurs esp√®rent impliqu√©s les pays industrialis√©s mais l'un des objectifs majeurs du projet consistait √† faire participer des √©tablissements universitaires africains au d√©veloppement du logiciel. Gr√Ęce aux efforts des ONG ICVolontaires et Informaticiens sans Fronti√®res, des chercheurs de l'Universit√© de Bamako au Mali et de l'Agence Universitaire de la Francophonie √† Bamako et √† Yaound√© (Cameroun) ont pu se joindre √† l'√©quipe en charge du projet.

Le logiciel MalariaControl.net est en téléchargement sur le site d'Africa@home. Pour l'instant le nombre d'utilisateurs est suffisant mais cette initiative sera suivie d'autres projets de calculs collaboratifs.

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