El acceso de los países pobres a las nuevas tecnologías causa discrepancias entre el voluntariado

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20 août 2004

Las «141 preguntas» del Fórum (102): «La brecha tecnológica: ¿la barrera definitiva?». Mercè Brugés, voluntaria de la Asociación Coordinadora de Ayuda Unida (ACAU), ha reiterado que las nuevas tecnologías sirven de poco a quienes padecen las consecuencias del hambre o carecen de unos mínimos servicios sanitarios. Por su parte, Viola Krebs, miembro de ICVolunteers, ha razonado que las grandes necesidades que sufren los países pobres no deben ser argumento para impedir su acceso a unas tecnologías capaces de activar su desarrollo económico.

Más información de las 141 preguntas - La brecha tecnológica: ¿la barrera definitiva?

Mercè Brugés, voluntaria de la Asociación Coordinadora de Ayuda Unida (ACAD) que en la actualidad trabaja para consolidar un centro de acogida para niños abandonados en Burkina Faso, y Viola Krebs, miembro de ICVolunteers y de la Oficina de la Sociedad Civil de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información, han expuesto opiniones divergentes hoy en el Escenario de la Haima a propósito de las consecuencias que tendría el acceso a las nuevas tecnologías de los países pobres. Mercè Brugés ha admitido la utilidad que comporta todo avance tecnológico, pero ha insistido en proclamar que «primero se deberían satisfacer necesidades tan básicas como la alimentación, la salud y la enseñanza». Viola Krebs ha reconocido que el hambre y la falta de infraestructuras sanitarias deben ser objetivos prioritarios, pero también ha señalado que la grave situación que afecta a muchos países no debe condenarles a permanecer al margen de las nuevas tecnologías: «Los problemas que arrastra África no se verán aliviados si ahora les dejamos de lado en el proceso tecnológico», ha destacado. Mercè Brugés ha afirmado que «es necesario ir paso a paso» porque no tiene sentido dotar de medios técnicos a niños y jóvenes que no tienen formación alguna: «¿Dónde conectamos los ordenadores si no tenemos electricidad?», ha observado.

Viola Krebs ha expuesto que las grandes diferencias se establecen entre el ámbito urbano y el rural: «En Dakar hay más cibercafés que aquí porque la gente no tiene ordenadores en sus casas; de los veinte libros que puede necesitar un estudiante, sólo encontrará uno en la biblioteca, pero podrá consultar los otros a través de Internet». Como miembro de la Oficina de la Sociedad Civil de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información ha expuesto la necesidad de proseguir con los debates y reflexiones que se iniciaron en Ginebra el año pasado y que tendrán continuidad en Túnez en el 2005: «Por primera vez los gobiernos se reúnen para hablar de Internet y en esta cumbre se escucha a la sociedad civil. Las nuevas tecnologías abren nuevas oportunidades y desafíos. También deben contribuir al desarrollo», ha concluido.

Viola Krebs ha recordado que sólo el 19% de la población mundial tiene acceso a las nuevas tecnologías, y Mercè Brugés ha subrayado que el 80% de los niños de Burkina Faso no asisten a la escuela y que el 75% de la población del Senegal es analfabeta. Para Krebs, «las nuevas tecnologías ofrecen nuevas oportunidades para comunicar con el mundo». Ha explicado el ejemplo de unos pescadores del Senegal a quienes la tecnología les ha sido muy útil: «Ahora se comunican con los mercados y trabajan en red. Al principio, dijeron que la tecnología no les serviría de nada». La experiencia de Brugés en Burkina Faso es bien distinta: «Llevamos ordenadores, se les enseñó a utilizarlos de manera muy básica, y ahora esos ordenadores están abandonados en una habitación. No han aprendido porque su formación es nula», ha reiterado. En lo que sí se han manifestado de acuerdo las dos ponentes es en que nunca hay que imponer ningún tipo de directrices y que, ante todo, es necesario escuchar cuáles son las peticiones que formulan aquellos a los que se pretende ayudar: «El Norte no tiene todas las respuestas», ha destacado Viola Krebs.

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